“Inclusiviteit, ook in de wereld van borstprotheses!”

Het lijkt niet meer dan logisch, oplossingen voor vrouwen die een borst missen ongeacht de kleur van hun huid. Maar gek genoeg blijkt dit nog niet altijd de realiteit. Tara (54 jaar) maakt zich hard voor de vertegenwoordiging van verschillende huidskleuren in de wereld van borstprotheses, die steeds beter wordt; en nu ook bij ProudBreast.

21 jaar geleden werden er slechte cellen gevonden in de borst van Tara, ze was toen 33 jaar. Een behandeltraject van 5 jaar volgde waarin ze uiteindelijk beide borsten liet amputeren en een deel van haar lymfeklieren liet verwijderen. ‘Het was een heel medisch traject, waarbij mensen tegen me zeiden “maar je bent toch blij dat je leeft?” Ik sprak er met niemand over. Na dit traject had ik gehoopt het allemaal achter me te laten, maar dat is natuurlijk niet erg realistisch, omdat het een ingrijpende periode is geweest. Het kost tijd en energie. Ik ben altijd patiënt gebleven en ik wilde mijn ervaringen vooral ook inzetten om anderen te helpen.’

“Wat ik zelf heb gemist aan ondersteuning in die tijd, wil ik, als vrijwilliger in verschillende vormen, graag beter regelen voor anderen die dit nu meemaken.”

Gelukkig is er veel beweging geweest rondom de ondersteuning van vrouwen waaraan Tara ook hard heeft gewerkt. Zo is de leeftijdsgrens voor het bevolkingsonderzoek verlaagd, maar er zijn ook stappen gezet in een stukje herkenbaarheid voor vrouwen met kleur. Door bijvoorbeeld het opzetten van inloophuizen en mamapoli’s voor iedereen en het delen van communicatie en informatie die meerdere culturen includeert. ‘Dat viel me direct op, de herkenbaarheid was er vanuit mijzelf niet. Die herkenbaarheid en daarmee ook bewustwording van jonge vrouwen die borstkanker kunnen krijgen, vond ik heel belangrijk. Dat slaat dus op leeftijd en op kleur.’

“Borstkanker is sinds mijn diagnose altijd een rode draad in mijn leven geweest, maar vooral in de vorm dat ik iets voor de ander kan betekenen.”

Na haar behandeltraject had Tara een afspraak met twee dames die haar informatie gaven over silicone borstprotheses. ‘Ja, hartstikke lief, dat weet ik nog. Dat was de eerste keer dat ik een silicone borst zag en dacht.. “oh dit is het; een witte silicone borst”.’ Omdat er op dat moment geen andere oplossing was, nam ze de prothese mee naar huis. ‘Het was belangrijk dat het voor mij aan de buitenkant niet zichtbaar was dat ik een borst miste, dus ik droeg de witte prothese gewoon. Het was nu eenmaal zo, ondanks dat ik het niet fijn vond. Doordat ik de herkenbaarheid miste kon ik niet delen dat ik moeite had met een witte borstprothese, want er was niemand waarvan ik het gevoel had dat ik het kon delen.’ Tara heeft deze witte borstprothese uiteindelijk 4 jaar gedragen.

Nadat ze zelf op onderzoek uitging, vond Tara een bruine silicone borstprothese. ‘Ja, die kreeg ik toen! Vervolgens heb ik die ingediend bij de zorgverzekering, alleen werd hij volledig niet geaccepteerd; want hij was bruin. Het prijsverschil tussen de bruine en de witte borst moest ik zelf betalen. Het argument was: “Een bruine borst kost meer kleurstof”. Natuurlijk was dit op dat moment heel persoonlijk en privé, dus je accepteert het gewoon op een gegeven moment.’ Twee jaar lang heeft Tara de bruine silicone borst vervolgens uit eigen zak betaald.

“Het argument was: ‘een bruine borst kost meer kleurstof”‘

Na deze tijd besloot Tara een voorlichtingsbijeenkomst voor vrouwen die een borst missen bij te wonen, georganiseerd door haar lokale ziekenhuis. Er was in die bijeenkomst ruimte om vragen te stellen aan elkaar en verhalen te delen. Verhalen over zwemprotheses, badpakken maar ook verzekeringen kwamen voorbij. ‘Ik stak mijn vinger op om een vraag te stellen over mijn verzekeringsverhaal en iedereen in de zaal was verontwaardigd. Ik hoorde vrouwen zeggen “meid dat kan toch niet”. Op dat moment was ik particulier verzekerd en ik kon de extra kosten van de prothese betalen dus dat deed ik ook, maar achteraf gezien is dat natuurlijk super krom. Na deze bijeenkomst heb ik de prothese opnieuw ingediend, inclusief een bezwaarschrift. Daarna werd hij wel volledig vergoed’. Sinds dat moment draagt Tara bruine protheses die wel vergoed zijn.

Afgelopen mei zag Tara de Qups in de uitzending van Dragons’ Den waar Suzanne en Clary  ProudBreast pitchten. ‘De Qups leken mij een goede oplossing, ik was namelijk nog op zoek naar een zwemprothese en in principe is de Qup hier perfect voor. Hij is vormvast en houdt geen water vast, dus je neemt geen spoor van water mee uit het zwembad. Verder zou het voor mij ook een goede dagelijkse prothese zijn, als hij wat verzwaring zou hebben.’ Goed nieuws: de Qup met gewicht is onderweg.

Nu in onze webshop, de Qup ♥ Basic licht bruin!

Vanaf het begin is de Qup verkrijgbaar in allerlei kleuren en patronen. De ♥ Basic lijn is ontwikkeld om Qups aan te bieden die passen in lingerie, niet bij de kleur van de huid. We waren toevallig bezig onze collectie te vernieuwen, waarbij we de kleur ‘huid’ niet meer gebruiken. We hebben nu de Qup ♥ Basic licht roze en vanaf vandaag ook de Qup ♥ Basic licht bruin. Binnenkort volgt ook de Qup ♥ Basic bruin!