PROUD BREAST: “WE WILLEN DAT MENSEN ZICH DOOR ONS PRODUCT MINDER PATIËNT VOELEN.”

De zoektocht van Suzanne Kemps naar een prettige borstprothese leverde niet het product op wat ze zocht. En dus ontwikkelde ze het zelf, samen met Clary Scheres. Hun doel: ProudBreast – want zo heet hun bedrijf – uitbouwen tot een lifestylemerk voor vrouwen die borstkanker gehad hebben. We spreken Clary over hun ambities en de uitdagingen die ze als startup tegenkomen. En over wat hun aandeel is in de nieuwe economie.

Wat was je initiële aanleiding om ProudBreast te starten?

Dat is heel persoonlijk begonnen met de zoektocht van Suzanne. Zij heeft borstkanker gehad en kon geen goede prothese vinden. Ze kwam erachter dat dat voor meer vrouwen een struggle is. Na een jaar ben ik aangehaakt en zijn we samen gaan onderzoeken wat deze doelgroep nodig heeft. De meeste protheses worden gemaakt om zo veel mogelijk op een echte borst te lijken, maar die moet je met de hand wassen of het materiaal is zweterig. Wij hebben daarvan geprobeerd te leren en een product ontwikkeld dat minder lijkt op een ‘echte’ borst, maar wel in de wasmachine kan: de Qup. Het belangrijkste is dat het ontwerp comfortabel en praktisch in het dagelijks gebruik.

In de nieuwe economie draait het om waarden die niet in geld zijn uit te drukken, welke waarden zijn belangrijk voor Proud Breast?

We willen vooral dat vrouwen die onze Qup gebruiken zich weer krachtig voelen. Dit komt ook terug in onze bedrijfsvoering, waarin ruimte is voor kwetsbaarheid. We staan open voor de verhalen van klanten. Zo delen vrouwen op onze blog hun ervaringen over het leven zonder borsten of met een borst minder. En ook in het contact met klanten draait het bij ons om persoonlijke aandacht.

Is het als startup makkelijker om te ondernemen in de nieuwe economie?

Wat me tegenvalt is dat je bij de Kamer van Koophandel geen speciale registratie kunt krijgen als ‘social enterprise’. Daar ligt geen pakket voor klaar. Ook met het zoeken van investeerders is de combinatie van commercieel zijn en gaan voor maatschappelijke impact nog lastig. We hebben in het begin alles zelf gefinancierd omdat we overal werden afgewezen. De investeringswereld is ook echt een mannenwereld en ProudBreast is juist een kwetsbaar en vrouwelijk merk. Het is dus niet zo eenvoudig als het van de buitenkant lijkt.

Wat zijn jullie toekomstdromen voor ProudBreast?

We willen zoveel mogelijk vrouwen uit onze doelgroep bereiken. Daarbij gaan we voortdurend voor het verder verbeteren van ons product. Ook hebben we volop ideeën om ons merk uit te bouwen tot een soort conceptstore. We willen body’s en lingerie verkopen die goed aansluiten bij onze protheses. Maar ook verzorgingsproducten aanbieden. Het kan echt een community worden met maandelijkse events zoals koffieochtenden en workshops. En dan niet zoals een medisch inloophuis, maar gericht op lifestyle en verbinding. We zijn ons ook aan het voorsorteren op andere landen. We denken dat ProudBreast wereldwijd interessant is.

Op welke manieren werkt ProudBreast aan de nieuwe economie?

We willen dat mensen zich door ons product minder patiënt voelen. Dat doen we door in plaats van een medisch een modieus product te maken. Het mooie is dat vrouwen de Qup in gewone lingerie kunnen dragen. We maken zo de samenleving weer een stukje inclusiever. We produceren lokaal in sociale werkplaatsen in Nederland en Duitsland. Ook zijn sommige klanten vrijwilliger. Ze zijn ziek geweest en kunnen niet altijd meer werken, maar kunnen nog wel veel. Zij verspreiden bijvoorbeeld onze flyers. Voor de bezorging van producten werken we met fietskoeriers. Zo kijken we bij elke keuze die we maken naar de mogelijke impact. Een mooie uitdaging die we blijven aangaan.