Shawn Harris investeert in ProudBreast

ProudBreast groeit hard! En om nog groter te kunnen worden, hebben wij een aantal investeerders aangetrokken. Eén van hen is Shawn Harris. We horen je denken; bekende naam.. Klopt! De van oorsprong Amerikaanse is in Nederland enorm succesvol (lees: rijk) geworden door het importeren en exporteren van groente en fruit. Shawn gaat de twee ProudBreast oprichtsters Clary en Suzanne coachen bij hun business.

Van Amerika naar Friesland

Shawn is opgegroeid in Amerika. Na een financiële studie aan de Universiteit werkte ze tijdelijk in een bar. Daar ontmoette ze in 1989 een Nederlandse piloot. Ze werd verliefd en verhuisde voor hem naar Leeuwarden. Van een druk sociaal leven in de USA naar het eenzame platteland van Friesland. “Ik vond het verschrikkelijk. Ik sprak de taal niet, kon geen baan vinden en kende er niemand.” Het duurde twee jaar voordat ze haar draai in Nederland had gevonden.

Gouden fruithandel

Na vele mislukte sollicitaties gooide Shawn het over een andere boeg. Via via hoorde ze over mensen die vanuit Miami aardbeien naar Europa importeerden. Het scheen nogal lucratief te zijn. “Ik nam contact met ze op en vroeg of ik in Nederland voor hen op zoek mocht naar verkoopadressen. Helaas hadden ze hier geen oren naar.” Maar Shawn gaf niet op. “Drie maanden lang bleef ik volhouden. Uiteindelijk mocht ik het doen. Ik was verbaasd hoe snel ik succes had en ontdekte hoe lucratief het importeren van fruit was.” En dus richtte Shawn enige tijd later Nature’s Pride in Leeuwarden op.

Bumps on the road

In 17 jaar tijd wist ze te groeien van 10 producten en 1 medewerker naar 500 producten en 700 medewerkers, met een omzet van 400 miljoen per jaar. Ze importeerde 230 unieke groente- en fruitsoorten uit 59 landen. “Het was een sneltrein die niet ophield. Ik werkte 70 uur per week, had de verantwoordelijkheid over 700 medewerkers, liet twee keer een nieuw pand bouwen, vloog de hele wereld rond en zat elk jaar 3 maanden in Peru, Thailand of Colombia. Mijn succes was eigenlijk niet bij te benen.”

Uiteraard ging niet alles zonder slag of stoot. “Er waren voldoende bumps on the road. Slapeloze nachten had ik regelmatig. Eén pand is afgebrand, konden we weer opnieuw beginnen. Maar van hard werken is nog nooit iemand dood gegaan. Dus ik bleef doorgaan.”

Avocadokoningin

De grootste groei heeft ze te danken aan de eetrijpe avocado’s. “Samen met nog een paar slimme koppen bedacht ik een rijp-proces. Die gingen we testen. Het bleek een hit. Concurrenten dachten dat ik gek was omdat het een te duur product zou zijn. Maar alle supermarkten wilden het in hun schap. Ik leverde onder andere ook avocado’s aan alle sushi-bars in London. Ik was de enige leverancier en groeide daardoor met 30% per jaar. Toen de concurrenten ’wakker werden’, had ik inmiddels al een groot deel van de markt; totaal 32 landen. Het was enorm spannend, maar ook super gaaf.”

Geen besef van eigen succes

Shawn was 52 toen ze Nature’s Pride verkocht. “Pas toen besefte ik hoe succesvol ik al die jaren was geweest. Ik had het zelf eigenlijk nooit zo door gehad. Ik kan me nog goed herinneren dat ik mijn familie uitnodigde voor de opening van mijn nieuwe pand in Schiedam. Ze wisten dat ik werkte in de groente- en fruithandel, maar hadden geen idee hoe groot mijn bedrijf was. Ik praatte daar niet over, was er niet mee bezig. Dus toen ze bij de opening het immense pand zagen en de duizend genodigden, had ik wel even wat uit te leggen”, lacht ze.

Ik wil niet de rijke tante zijn

Shawn komt uit een arbeidersgezin met tien kinderen. “Mijn vader had af en toe een baan, we hadden het niet breed. Mijn moeder overleed toen ik 23 was, mijn vader tien jaar later. Ze hebben mijn succes helaas niet mee gemaakt. Ik help mijn broers en zussen financieel als dat nodig is. Of als mijn neefjes en nichtjes hun collegegeld niet kunnen betalen. Maar ik betaal zeker niet alles. Ik wil niet de rijke tante zijn. Ze moeten het zelf doen, anders leren ze het nooit om eigen verantwoordelijkheid te nemen.”

“Ik kan de wereld niet veranderen,
maar ik kan wel een bijdrage doen.”

Liefde voor start-ups

De relatie met de piloot hield geen stand. Maar inmiddels is ze gelukkig samen met Ivo, een Italiaanse Nederlander. “We zijn veel in Amerika en Italië vanwege onze families, en houden sowieso van reizen.”

Momenteel investeert ze in start-ups en scale-ups. “Ik coach ondernemers omdat ik hen graag wil helpen groeien. Ik weet waar de valkuilen liggen. Ik heb zelf jarenlang gestruggeld omdat ik geen vermogen had om te investeren. Daarom wil ik andere startende ondernemers graag helpen door hen een soepelere start te geven. Bovendien houd ik van bouwen, dus daar help ik anderen graag bij.”

Waarom ProudBreast

Shawn deelt nu haar eigen succes door andere ondernemers te helpen met groeien. Zo ook ProudBreast. “Ik geloof in deze twee oprichtsters en hun missie. Met ProudBreast weten Clary en Suzanne impact te maken en daar haak ik graag bij aan. Deze dames tonen kracht, authenticiteit en doorzettingsvermogen. We gaan dit samen groot maken!”
Shawn investeert in start-ups en scale-ups die een steentje bijdragen aan de maatschappij. “En dan voornamelijk in ideeën die de potentie hebben om ons leven te verbeteren of de aarde te redden en tegelijkertijd ook een winstoogmerk hebben. Dit alles heeft ProudBreast. De goed doordachte en ontwikkelde Qups maken het leven voor borstkankerpatiënten weer mooier. Bovendien zit er een slim businessmodel achter. Ik kan de wereld niet veranderen, maar ik kan wel een bijdrage doen. Daarom investeer ik in ProudBreast!”